Iglesia Armenia Protestante de Gedikpaşa

La iglesia protestante de Gedikpaşa (Gedikpaşa Ermeni Protestan Kilisesi en turco) es el templo en activo más importante de la comunidad armenia evangélica, la cual tuvo su origen en Estambul a mediados del siglo XIX.

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El origen de la Iglesia protestante armenia

La iglesia evangélica armenia tiene un fuerte vinculo con Estambul, ya que fue en esta ciudad donde se constituyó en 1846 la primera congregación protestante armenia, a partir del cual se expandiría la fe evangélica por las comunidades armenias a nivel mundial.

Esta comunidad pionera surgió de una escuela para el estudio de la biblia auspiciada por el Patriarcado Armenio de Constantinopla; esta institución educativa tenía como objetivo inicial formar clérigos para la iglesia armenia apostólica, la fe mayoritaria dentro de los armenios, pero en los debates religiosos surgidos en su seno llevaron a algunos de sus miembros a sentir una mayor afinidad por las ideas protestantes, algo que no gusto al Patriarca que los acabaría por excomulgar.

Los fieles excomulgados se unirían y conformarían una congregación evangélica que sería fundada el 1 de julio de 1846 y que inicialmente estaba conformada por apenas 40 personas.

Con todo la fuerte labor misionera de esta congregación, hizo que la comunidad se expandiese rápidamente y antes de la I Guerra Mundial el número de fieles ya rondaba los 60.000.

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Los protestantes armenios en la Turquía actual

El conocido como “Genocidio Armenio” y la posterior Diáspora, supuso el declive de la presencia armenia en Turquía y provocó que la comunidad armenia protestante turca quedase reducida a un número que hoy no supera el medio millar de fieles, que se reparten en las dos únicas parroquias protestantes armenias que aun permanecen en activo, la presente iglesia ubicada en Gedikpaşa y otro templo situado en Aynalıçeşme (Beyoğlu).

La mayoría de los bienes que pertenecieron a la comunidad evangélica armenia están en ruinas o bien fueron requisados por el gobierno turco, existiendo desde hace años una batalla judicial intensa por conseguir la devolución de los mismos, siendo la campaña por la protección del antiguo orfanato de Tuzla (Kamp Armen) la más mediática y conocida.

La iglesia protestante de Gedikpaşa

Este templo es sin duda el monumento más importante de la comunidad armenia protestante turca y a diferencia de la iglesia ubicada en Beyoğlu, es fácil de encontrar y se encuentra perfectamente integrada en una barriada históricamente cristiana, no muy lejos de la gran sede del Patriarcado Armenio de Kumkapı.

El edificio no es especialmente sobresaliente en lo arquitectónico, pero su perfil se ve reforzado visualmente por la gran pendiente de la calle, que hace que el templo destaque sobre su entorno cercano; la gran altura de la iglesia se justifica en parte porque en sus bajos se asienta una escuela privada vinculada a la comunidad.

En su modesto interior, en comunión con lo que suele ser habitual en las iglesias protestantes, se recita la liturgia en 4 idiomas (armenio, turco, persa y ruso), ya que en la actualidad también es utilizada como sede por otras comunidades nacionales protestantes.

Que la propia parroquia siga viva es un claro ejemplo de la capacidad de supervivencia de los protestantes armenios, una comunidad que es una minoría religiosa dentro de una minoría nacional, pero cuya fe aun sigue viva en Estambul, el lugar desde donde un día nació y en el que aun mantiene parte de su alma.

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Actualizado el 26 mayo,2021.
Publicado por Miguel Ángel Otero Soliño