Patriarcado Ortodoxo de Constantinopla

Aunque pase desapercibido por la mayor parte de los turistas, el Patriarcado Ortodoxo de Constantinopla es una de las instituciones esenciales para entender la historia y la esencia de Estambul; un pequeño enclave que constituye la sede oficial del Patriarca de Constantinopla, el cual está considerado como una de las figuras de mayor relevancia dentro de la iglesia ortodoxa a nivel mundial..

Patriarcado Ortodoxo de Estambul
Fachada de la Catedral Patriarcal de San Jorge Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El nacimiento de la fe ortodoxa

Estambul retumba 5 veces al día ante la llamada de la oración procedente de las miles de mezquitas diseminadas por su geografía, pero esta melodía no siempre formó parte del paisaje sonoro de la ciudad, ya que hasta el siglo XV el cristianismo ortodoxo fue la fe dominante y la misma era gestionada desde el Patriarcado Ortodoxo de Constantinopla.

El cristianismo en Turquía pasó por diferentes etapas, desde ser perseguida y vivir en una clandestinidad total, hasta su legalización en tiempos del emperador Constantino I (siglo IV d.c.); con el tiempo incluso llegaría a convertirse en la religión oficial, primero asociada al poder papal de Roma para posteriormente escindirse en diferentes ramas con dogmas de fe claramente diferenciadas.

iglesia ortodoxa simbolo
Símbolo del Patriarca Ortodoxo de Constantinopla  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

En este proceso de división del cristianismo es muy importante la fecha del 16 de julio de 1054, año en el que se produce el Cisma de Oriente creándose en Constantinopla un nuevo gobierno religioso centralizado entorno al Patriarca Oriental; este cambio creó las bases de la conocida como Corriente Ortodoxa (que significa “sangre del Este” en griego), rama que se convirtió en la religión oficial del Imperio Bizantino.

El patriarcado ortodoxo durante el Imperio Otomano

Tras la conquista otomana de Constantinopla en 1453, la población ortodoxa seguía constituyendo una parte significativa de la población de la ciudad y por ello los sultanes necesitaban tenerla controlada con el fin de que la misma no se sublevase, por ello se toleró la existencia del patriarcado, al que concedió un alto grado de independencia aunque siempre bajo el control último de la corte otomana.

La sede del patriarcado, que originalmente se ubicaba en Santa Sofía, sufrió varios cambios de ubicación como consecuencia de la conversión de Santa Sofía en mezquita, hasta que finalmente se asentó definitivamente en el barrio de Fener.

Catedral de San Jorge
Interior de la catedral patriarcal de San Jorge Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Durante siglos, el Patriarcado Ortodoxo actúo en muchos aspectos como una república independiente dentro del corazón de Estambul y se encargó en exclusiva de gestionar los asuntos relacionados con la comunidad ortodoxa otomana, no solo en los aspectos relativos a la gestión diaria en las parroquias, sino que también tenía concedida la capacidad para establecer sus propias leyes, recaudar impuestos, así como gestionar sus propias escuelas u hospitales.

Por otro lado, el Patriarca de Fener, aunque no tenía jurisdicción sobre otras iglesias ortodoxas, si ejerció durante siglos una gran influencia a nivel dogmático sobre la reli ortodoxa, ya que el Patriarcado de Constantinopla atesora el título Ecuménico (aunque curiosamente el gobierno turco actual no le reconoce dicho privilegio) al ser el primer patriarcado en rango y dignidad de la ortodoxia mundial, lo cual a efectos prácticos es solo un título honorifico, pero que le concede un estatus de “Primacía de Honor” entre los jerarcas ortodoxos.

Nota: la religión ortodoxa es autocéfala y esta conformada por 15 patriarcas diferentes que aunque se coordinan en el dogma solo reconocen el poder de su propia autoridad jerárquica.

El patriarcado ortodoxo en la Estambul actual

El Patriarca de Constantinopla aun controla la vida religiosa de casi 3 millones y medio de fieles, en un territorio que se extiende no solo por la mayor parte de Turquía (el Este del país está bajo la tutela del Patriarca de Antioquía y una parte por el de Georgia) sino también por parte de Grecia, estando bajo su jurisdicción lugares tan emblemáticos para los ortodoxos como el Monte Athos.

En la actualidad, las cifras de fieles ortodoxos en Estambul son muy reducidas, ya que la otrora pujante comunidad griega de Estambul emigró masivamente durante el siglo XX, especialmente tras los sucesos asociados al tristemente conocido como Pogromo de 1955.

Conociendo el Patriarcado de Constantinopla

El patriarcado no es fácil de encontrar entre la maraña de edificios y laberínticas calles que conforma el barrio, pero nos resultara más simple si tomamos como referencia el Colegio Griego de Fener, cuyos altos muros de color rojizo son visibles desde la distancia. Así si venimos por la carretera principal que discurre a pie de mar, deberemos tomar como referencia la vertical del colegio y en una de las paralelas a la carretera se encuentra la entrada del patriarcado flanqueada por algunos puestos de souvenirs.

patriarcado ortodoxo Estambul
Patio del Patriarcado Ortodoxo de Constantinopla  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El espacio sigue la sintonía de los centros cristianos de la ciudad y esconde sus encantos tras grandes muros, que echa para atrás a los turistas tímidos pese a que la entrada es gratuita y libre.

Las puertas de acceso al patriarcado guardan un triste recuerdo, ya que en las mismas fue colgado el cuerpo sin vida del Patriarca Gregorio V, el cual fue considerado por el Sultan Mahmut II como uno de los hostigadores de las revueltas de 1821 que conllevarían la Independencia de Grecia; en su homenaje la puerta de entrada tradicional fue bloqueada y no se ha abierto nunca desde entonces.

Si superamos la timidez y nos adentramos en el interior, nos encontraremos con un coqueto espacio ajardinado, flanqueado por edificios de madera que constituyen la sede administrativa y biblioteca del centro, así como los alojamientos propios para la vida de la comunidad que reside en el recinto, entre las que se incluye la residencia privada del patriarca, aunque actualmente el mismo suele vivir en otra parte de la ciudad.

Patriarca ortodoxo
Asiento del Patriarca de Constantinopla Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La visita esta capitalizada en la Catedral Patriarcal de San Jorge, que nos recibe con una imponente, a la vez que simple en su decoración, fachada de piedra, que sirve de antesala para un bello interior en donde destaca una impresionante exhibición de retablos de gran valor histórico y un majestuoso trono que sirve de acomodo al líder ortodoxo, quién siempre debe ser alguien nacido en Turquía por exigencia del gobierno turco.

De entre los objetos más buscados, especialmente por los peregrinos de origen griego, se encuentran las reliquias de mártires como Santa Eufemía, Omonia y Theophano, además de la conocida como Piedra de la Flagelación, la cual está considerada como la roca contra la que Jesús fue flagelado.

Patriarcado de Constantinopla
Piedra de la flagelación Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La reforma del barrio de Fener, que muchos identifican erróneamente como Balat, ha devuelto dinamismo a las calles de este histórico vecindario que antes era cuasi desconocido por los turistas, pero que ahora está lleno de cazadores de rincones con encanto; con todo es llamativo que la mayoría de los turistas no se acercan a visitar el Patriarcado, en el cual incluso aun se puede sentir el silencio y el gran calado espiritual de este monumento sin el cual no se puede entender la historia de Estambul.


Actualizado el 25 octubre,2019.
Publicado por Miguel Ángel Otero Soliño

2 pensamientos en “Patriarcado Ortodoxo de Constantinopla

  1. Aunque no sea un destino muy popular, para mí es uno de los imprescindibles de Estambul, sobre todo por su significado histórico, y por la cantidad de joyas curiosas que contiene la basílica. Un saludo, y enhorabuena de nuevo por esta estupenda página!

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